01.Oct.1958

Nasa entra oficialmente em operação

O dia 1o. de outubro de 1958 marcou o primeiro dia oficial de operação da NASA (National Aeronautics and Space Administration), uma agência do governo dos Estados Unidos, responsável pela pesquisa e desenvolvimento de tecnologias e programas de exploração espacial. Desde sua criação, a Nasa já foi responsável pelo envio do homem à Lua e por diversos outros programas espaciais, entre eles a exploração do planeta Marte. Recentemente, a Nasa trabalha em conjunto com a Agência Espacial Europeia, com a Agência Espacial Federal Russa e com mais alguns países da Ásia e outras regiões para a criação da Estação Espacial Internacional. A Nasa foi criada em meio à corrida espacial no final de década de 60.

Após o lançamento do primeiro satélite artificial, o Sputnik 1, pelo programa espacial soviético, em 1957, os EUA decidiram voltar seu foco para o espaço. Naquela época, o órgão existente era o NACA - National Advisory Committee for Aeronautics (Conselho Nacional para a Aeronáutica), fundado em 1915. Em 29 de julho de 1958, o presidente dos EUA Eisenhower assinou o National Aeronautics and Space Act, instituindo a NASA. Quando iniciou suas operações, a NASA absorveu integralmente o antigo NACA, com todos os seus oito mil funcionários, um orçamento anual de US$ 100 milhões, três laboratórios de pesquisa principais e duas instalações pequenas de teste. Em dezembro de 1958, a Nasa obteve o controle do Jet Propulsion Laboratory, uma instalação operada pelo California Institute of Technology.

 


Imagem: National Aeronautics and Space Administration [Domínio público], via Wikimedia Commons