meteorito

Mapa de meteoritos

De un tiempo a esta parte, los asteroides y meteoritos se han convertido en las verdaderas “estrellas” de las noticias espaciales; desde rocas que impactan causando destellos o explosiones sobre la Tierra hasta cuerpos errantes cuyas órbitas los convierten en potenciales amenazas para el planeta, estas apariciones llaman la atención periódicamente. Ahora el proyecto de la NASA Objetos Cercanos a la Tierra (NEO, por sus siglas en inglés) ha elaborado un mapa exhaustivo que da cuenta de todos los meteoritos caídos en todos los rincones del mundo en los últimos 20 años.

Como puede observarse, la caída de estos bólidos es algo mucho más habitual y constante que lo que podría creerse. El trabajo marca el punto de colisión de 556 rocas, destacando su intensidad y el momento de su caída (día o noche). El impacto de mayor energía liberada sucedió el 13 de febrero de 2013, cuando cayó el famoso meteorito de Cheliabinsk. Para los investigadores de la NASA el riesgo de los impactos futuros existe y debe ser tomado en cuenta de manera responsable. "El objetivo es encontrar a los asteroides potencialmente peligrosos antes de que ellos nos encuentren", explicó Donald Yeomans, director de la Oficina del Programa NEO de la NASA en el Jet Propulsion Laboratory. Estudios de historia de la Tierra indican que alrededor de una vez cada 5.000 años un objeto del tamaño de un campo de fútbol golpea la Tierra y causa un daño significativo, y una vez cada pocos millones de años un objeto impacta causando grandes desastres a escala regional o global. Resta saber si los avances tecnológicos, como los que permitieron realizar este mapa, permitirán mitigar los efectos del próximo e inevitable impacto.

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