EL UNIVERSO

Polémica alrededor de un posible planeta habitable

En el año 2009, investigadores de las universidades Queen Mary de Londres y Hertfordshire presentaron la primera súper-tierra hallada en zona habitable, es decir, a una distancia de su estrella que le permitiría contener agua en estado líquido y, por lo tanto, albergar vida tal como la conocemos; se trataba de Gliese 581d, exoplaneta que orbita una estrella enana roja a 20 años luz de la Tierra. No obstante, hace pocos meses  un grupo de científicos difundió un artículo advirtiendo que este planeta, en realidad, no existe. ¿Cómo es posible? Para los autores del estudio publicado por la revista Science, se trató simplemente “de actividad estelar disfrazada de planeta”. Lo que los científicos habían percibido, según ellos, no era más que un ruido en los datos causado por manchas estelares, ya que el mentado planeta sería demasiado pequeño como para ser distinguido con las técnicas utilizadas. Claro que allí no terminó el asunto: los descubridores de Gliese 581d no aceptaron esta corrección, aduciendo que el estudio de sus colegas deriva de una mala interpretación de los datos. Y explican que si se desmintiera la existencia de esta supertierra, muchos de los proyectos de búsqueda de planetas en observatorios terrestres tendrían que ser puestos en duda. No es la primera vez que un planeta de los que orbitan la estrella Gliese 581 genera un choque entre científicos; ya en 2010 se anunció que Gliese581g era el primer planeta realmente habitable, lo que dio lugar a desmentidas, debate y confirmaciones. Reales o imaginados, los planetas que orbitan esta enana roja están destinados a convocar la atención de la ciencia.

 

FUENTE: ABC